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Getzel Sélikovitch

Mémoires d’un aventurier juif

Du Shtetl de Lituanie au Soudan du Mahdi

Enfant prodige né à Riteve en Lituanie en 1855, Getzel Sélikovitch est envoyé à Paris où il étudie les langues sémitiques et l’égyptologie, et entame un parcours hors du commun qui le conduira en Afrique, en Italie, en Grèce et en Turquie, occasionnant à chaque fois de multiples rencontres. ‘Grand reporter’ avant la lettre, élève d’Ernest Renan et de Gaston Maspero au Collège de France, il part au Caire avec une bourse, participe à une mission militaire au Soudan pour sauver le général anglais ‘Gordon Pacha’, combat les troupes du pseudo-messie musulman Muhammad Abdallah à Khartoum, fait évader une jeune fille du Harem du Sultan à Istanbul et est mêlé à un assassinat politique dont il rend compte dans différents journaux en hébreu et en français au point qu’un de ses articles dans L’intransigeant manque de provoquer une guerre entre la France et la Grande Bretagne. Devenu persona non grata sur le sol français, il émigre finalement aux USA où il meurt en 1926. Ses Mémoires, qui parurent en feuilleton dans la presse yiddish new-yorkaise entre 1919 et 1920, nous font découvrir une personnalité riche en couleurs comme l’intelligentsia du premier XXe siècle pouvait encore en compter, mêlant un goût immodéré de l’aventure à des talents certains de journaliste-voyageur relevés par une belle érudition polyglotte.

Paul B. Fenton est Professeur de langue et de littérature hébraïques, directeur-adjoint de l’UFR d’études arabes et hébraïques à la Sorbonne. Spécialiste de la littérature judéo-arabe, il est l’auteur de plusieurs études et monographies relatives à la culture juive en terre d’islam. Cette traduction des Mémoires d’un aventurier litvak peu banal (qui fut, comme son traducteur, arabisant, hébraïsant et yiddishisant), fait suite à celle du récit d’un autre personnage tout aussi pittoresque, Samuel Romanelli, qui visita le Maroc à la fin du XVIIIe siècle, que Paul B. Fenton a publié sous le titre : Périple en pays arabe (L’éclat, 2019).

Lire aussi
Périple en pays arabe  
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Année de parution : 2021
Traduit du yiddish et présenté par Paul Fenton
ISBN : 978-2-84162-506-2
320 pages
Publié avec l'aide de la Fondation pour la Mémoire de la Shoah
Prix : 30 €
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